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Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19)

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La gripe y los resfriados: en detalles

Lo esencial

¿Qué sabemos sobre la eficacia de los enfoques complementarios para combatir la gripe y los resfriados?

  • No se ha demostrado que ningún enfoque complementario sea útil para la gripe.
  • Para los resfriados:
    • Los enfoques complementarios que parecen prometedores son: los productos orales de zinc, los lavados o enjuagues nasales (ollas nasales o “rinocornios”), la miel (como remedio nocturno para la tos en los niños), la vitamina C (para personas con grave estrés físico), los probióticos y la meditación.
    • Hay enfoques que presentan pruebas contradictorias, insuficientes o pruebas que en su mayoría son negativas. Por ejemplo: la vitamina C (para la mayoría de las personas), la equinácea, el ajo y el ginseng norteamericano.

¿Qué sabemos sobre la inocuidad de los enfoques complementarios para la gripe y los resfriados?

  • Las personas pueden contraer infecciones graves si utilizan dispositivos de irrigación o lavado nasal de manera inadecuada. No es seguro utilizar agua del grifo para lavados nasales a menos que haya sido filtrada, tratada o procesada de formas específicas.
  • Los productos de zinc utilizados para la nariz (como los geles e hisopos nasales) se vinculan con la pérdida del sentido del olfato de larga duración e incluso permanente.
  • En general, el uso de suplementos dietéticos para evitar resfriados requiere consumirlos por largos períodos de tiempo. Sin embargo, se sabe muy poco sobre la inocuidad a largo plazo de algunos suplementos dietéticos que se estudian para la prevención de los resfriados, como el gengibre norteamericano y los probióticos.
  • Los enfoques complementarios pueden ser inocuos para algunas personas pero no para otras. Su edad, estado de salud, circunstancias especiales (como el embarazo), y los medicamentos o suplementos que toman podrían influir en la inocuidad de los enfoques complementarios.

Información básica sobre la gripe y los resfriados

Cada año, en los Estados Unidos ocurren más de mil millones de resfriados, mientras que entre el 5 y 20 por ciento de la población contrae la gripe. Las dos enfermedades tienen algunos síntomas en común, y ambas son causadas por virus. Sin embargo, se trata de afecciones diferentes, y la gripe es más grave. A diferencia de la gripe, los resfriados no suelen causar complicaciones graves como la pulmonía, ni terminan en hospitalización.

Ninguna vacuna protege contra el resfriado común, pero las vacunas pueden protegerlo contra la gripe. Después de cumplir los 6 meses de edad, todas las personas deberían vacunarse contra la gripe todos los años. Vacunarse es la mejor forma de protegerse contra la gripe.

Es posible emplear medicamentos antivíricos para tratar la gripe en personas que están muy enfermas o que corren alto riesgo de complicaciones a causa de la gripe. Estos medicamentos no reemplazan a la vacunación. La vacunación es la primera línea de defensa contra la gripe; los antivíricos están en segundo lugar. Si cree que tiene la gripe, tal vez quiera consultar con su médico si un medicamento antivírico sería adecuado en su caso. Llame enseguida. Los medicamentos son más eficaces si se toman al comienzo de la enfermedad.

Infórmese más acerca de la gripe y los resfriados. Visite el sitio web del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID).

Fundamentos científicos acerca de los enfoques complementarios para la gripe

No se ha comprobado que ningún enfoque complementario sea eficaz para prevenir la gripe o aliviar sus síntomas.

A continuación se incluyen algunos ejemplos de enfoques complementarios que se han estudiado para la gripe. Cabe destacar que no hay suficientes pruebas que demuestren la utilidad de ninguno de estos enfoques contra la gripe:

  • ginseng norteamericano
  • hierbas medicinales chinas
  • equinácea
  • baya del saúco, canillero, sabugo, sabuco
  • té verde
  • oscillococcinum
  • vitamina C
  • vitamina D

Fundamentos científicos acerca de los enfoques complementarios para los resfriados

Se han estudiado los siguientes enfoques complementarios para los resfriados:

Otros enfoques complementarios para la salud

Además de los productos complementarios descritos arriba, también se han estudiado otros enfoques para los resfriados. En ninguno de los siguientes casos hay pruebas suficientes que demuestren la utilidad de estos enfoques para prevenir los resfriados o a aliviar sus síntomas:

  • andrographis (Andrographis paniculata)
  • hierbas medicinales chinas
  • té verde
  • ensoñación dirigida
  • hidroterapia
  • vitamina D
  • vitamina E

Estudios de investigación financiados por el NCCIH

Los investigadores que reciben financiamiento del NCCIH llevan a cabo una variedad de estudios relativos a la gripe y los resfriados. Por ejemplo, la investigación reciente incluye:

  • Análisis para saber si los probióticos mejoran la respuesta de los adultos mayores a la vacuna antigripal
  • Meditación y ejercicios para prevenir infecciones respiratorias agudas
  • Formas en que los factores psicosociales, como la cantidad y la calidad de los vínculos sociales, influyen en la probabilidad de resfriarse
  • Efectos de la equinácea en el sistema inmunitario

Otras consideraciones

  • Los enfoques complementarios para la salud nunca deben emplearse como sustituto de la vacuna antigripal.
  • Informe a todos los profesionales que lo atienden sobre cualquier tipo de enfoque complementario o integral que utilice. Explique detalladamente todo lo que hace para cuidar su salud. Esto permite una atención de la salud coordinada y segura.

Para obtener más información

Centro de Información del NCCIH

El Centro de Información del NCCIH ofrece información sobre la medicina complementaria e integral y los enfoques de salud complementaria, que incluye publicaciones y búsquedas en bases de datos federales de bibliografía médica y científica. El Centro de Información no brinda consejos médicos, recomendaciones sobre tratamientos ni servicios de localización de profesionales.

Llamada gratis en los Estados Unidos: 1-888-644-6226
tty (para sordos y personas con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
Sitio web: nccih.nih.gov
Correo electrónico: info@nccih.nih.gov

Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH)

El NIAID apoya y patrocina investigaciones para examinar las causas de las enfermedades alérgicas, inmunitarias e infecciosas y para idear mejores modos de prevenir, diagnosticar y tratar estas enfermedades.

Toll-free in the U.S.: 1-866-284-4107
Website: www.niaid.nih.gov

Flu.gov

Managed by the U.S. Department of Health and Human Services, Flu.gov provides comprehensive government-wide information on seasonal, H1N1 (swine), H5N1 (bird), and pandemic influenza for the general public, health professionals, and others.

Website: www.flu.gov

PubMed®

A service of the National Library of Medicine, PubMed® contains publication information and (in most cases) brief summaries of articles from scientific and medical journals. For guidance from NCCIH on using PubMed, see How To Find Information About Complementary Health Approaches on PubMed.

Website: www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed

MedlinePlus

Con el propósito de ofrecer recursos para responder a preguntas relacionadas con la salud, MedlinePlus (un servicio de la NLM) reúne información autorizada de los Institutos Nacionales de Salud así como de otros organismos del gobierno y organizaciones relacionadas con la salud.

Sitio web: www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish

Información acerca del resfriado común
Información sobre la gripe

Obras de referencia

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  • Davidson TM, Smith WM. The Bradford Hill criteria and zinc-induced anosmia: a causality analysis. Archives of Otolaryngology—Head & Neck Surgery. 2010; 136(7):673–676.
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Agradecimientos

El NCCIH desea expresar su agradecimiento a John S. Williamson, Ph.D., y a David Shurtleff, Ph.D., de NCCIH, por sus aportes en la actualización de esta publicación en 2016 y a las siguientes personas por su ayuda en la redacción de la publicación original: Bruce Barrett, Ph.D., Universidad de Wisconsin; Sheldon Cohen, Ph.D., Universidad Carnegie Mellon; Ronald B. Turner, M.D., Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia.

Esta publicación es del dominio público y no está protegida por derechos de autor. Se promueve la reproducción de la misma.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral ha suministrado este material para su información. No pretende sustituir los conocimientos médicos ni las recomendaciones de los profesionales de la salud. Lo alentamos a que consulte al profesional médico que corresponda acerca de cualquier decisión sobre el tratamiento o la atención. La mención de un producto, servicio o terapia en este documento de ninguna manera significa que cuenta con el respaldo del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral.

Last Updated: January 2016
Traducción: April 2016